ಹಾಂಕಾಂಗ್‌(ನ.17): ಭಾರತದ ತಾರಾ ಶಟ್ಲರ್‌ ಕಿದಂಬಿ ಶ್ರೀಕಾಂತ್‌, ಇಲ್ಲಿ ನಡೆಯುತ್ತಿರುವ ಹಾಂಕಾಂಗ್‌ ಓಪನ್‌ ಬ್ಯಾಡ್ಮಿಂಟನ್‌ ಟೂರ್ನಿಯ ಪುರುಷರ ಸಿಂಗಲ್ಸ್‌ ಸೆಮಿಫೈನಲ್‌ನಲ್ಲಿ ಸೋಲುಂಡು ಹೊರಬಿದ್ದಿದ್ದಾರೆ. ಇದರೊಂದಿಗೆ ಭಾರತದ ಸವಾಲು ಅಂತ್ಯವಾಗಿದೆ. 

ಹಾಂಕಾಂಗ್‌ ಓಪನ್‌: ಸೆಮಿ​ಫೈ​ನಲ್‌ಗೆ ಲಗ್ಗೆ ಇಟ್ಟ ಶ್ರೀಕಾಂತ್‌!

ಶನಿವಾರ ನಡೆದ ಸೆಮಿಫೈನಲ್‌ ಪಂದ್ಯದಲ್ಲಿ ಶ್ರೀಕಾಂತ್‌, ಸ್ಥಳೀಯ ಆಟಗಾರ ಲೀ ಚೆಯುಕ್‌ ಯೀ ವಿರುದ್ಧ 9-21, 23-25 ಗೇಮ್‌ಗಳಲ್ಲಿ ಪರಾಭವಗೊಂಡರು. ಪಂದ್ಯದ ಮೊದಲ ಸುತ್ತು ಹಾಗೂ ಕ್ವಾರ್ಟರ್‌ಫೈನಲ್‌ನಲ್ಲಿ ಅದೃಷ್ಟದ ಜಯ ದಾಖಲಿಸಿದ್ದ ಶ್ರೀಕಾಂತ್‌ಗೆ ಸೆಮೀಸ್‌ನಲ್ಲಿ ಕಠಿಣ ಸವಾಲು ಎದುರಾಗಿತ್ತು.

ಈ ವರ್ಷದ ಇಂಡಿಯಾ ಓಪನ್‌ ಟೂರ್ನಿಯಲ್ಲಿ ರನ್ನರ್‌ ಅಪ್‌ ಆಗಿದ್ದ ಮಾಜಿ ವಿಶ್ವ ನಂ.1 ಶ್ರೀಕಾಂತ್‌, ಮಾರ್ಚ್ ಬಳಿಕ ಮೊದಲ ಬಾರಿ ಟೂರ್ನಿಯೊಂದರಲ್ಲಿ ಸೆಮೀಸ್‌ಗೇರಿದ್ದರು. ಈ ಟೂರ್ನಿಯ ಮೊದಲ ಸುತ್ತಲ್ಲಿ ವಿಶ್ವ ಚಾಂಪಿಯನ್‌ ಕೆಂಟೋ ಮೊಮೊಟಾ ಹಿಂದೆ ಸರಿದ ಕಾರಣ ಬೈ ಪಡೆದು 2ನೇ ಸುತ್ತಿಗೇರಿದ್ದರು. ಕ್ವಾರ್ಟರ್‌ಫೈನಲ್‌ನಲ್ಲಿ ಚೀನಾದ ಚೆನ್‌ ಲಾಂಗ್‌ ಗಾಯಗೊಂಡು ಪಂದ್ಯ ಬಿಟ್ಟುಕೊಟ್ಟಿದ್ದಕ್ಕೆ ಸೆಮಿಫೈನಲ್‌ಗೇರಿದ್ದರು.

ಸೆಮೀಸ್‌ನಲ್ಲಿ ಶ್ರೀಕಾಂತ್‌ಗೆ ಪ್ರಬಲ ಪೈಪೋಟಿ ಎದು​ರಾ​ಯಿತು. ಮೊದಲ ಗೇಮ್‌ನಲ್ಲೇ ಭಾರ​ತೀಯ ಆಟ​ಗಾರ ಸುಸ್ತಾ​ದರು. 2ನೇ ಗೇಮ್‌ನಲ್ಲಿ ಶ್ರೀಕಾಂತ್‌ ಹೋರಾಟ ನಡೆ​ಸಿ​ದರೂ, ಯಾವುದೇ ಪ್ರಯೋ​ಜನವಾ​ಗ​ಲಿಲ್ಲ. 42 ನಿಮಿಷಗಳಲ್ಲಿ ಪಂದ್ಯ ಮುಕ್ತಾ​ಯ​ಗೊಂಡಿತು.